Mujeres como Ingenieros

Había pocas Mujeres Ingenieros antes del año 1890, porque pocas mujeres tenían acceso a una educación de ingeniería. De hecho, la mayoría de los hombres en esos días se hicieron ingenieros aprendiendo en el acto, no había una enseñanza convencional. Desafortunadamente, era considerado inadecuado que las mujeres trabajaran junto a hombres en el siglo XIX así que las mujeres no podrían aprender en el trabajo como lo hicieron los hombres. También fue creído que las mujeres intrínsecamente carecieron el temperamento o las habilidades correctas necesarias para ser ingenieros.

Sin embargo, había algunas Mujeres Ingenieros, y mientras que ninguna de ellos llegaron a ser tan famosa como Thomas Edison, mujeres tales como Hertha Ayrton tenía carreras de ingeniería

Sin embargo, durante Primera Guerra Mundial (1914-1918) comenzaron a abrirse oportunidades para las mujeres en la ingeniería. La guerra apartó a muchos ingenieros de sexo masculino en Europa y los Estados Unidos, y los gobiernos caminaron para reclutar a mujeres para sustituir a los Ingenieros. Durante este tiempo, un grupo de formación universitaria de Ingenieras emergió. Muchos más adelante trabajaron para las firmas de la familia, las corporaciones, y los institutos del gobierno. Con el inicio de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), el gobierno impulsó de nuevo a mujeres para que fueran ingenieras. Con los hombres en las líneas de frente en la guerra, fue reconocido otra vez que las mujeres eran necesarias para llenar el vacío dejado por los hombres. Las universidades aumentaron el número de mujeres que entrenaron y las compañías las contrataron para hacer los trabajos asignados tradicionalmente por hombres. Sin embargo, vieron a las mujeres como empleadas temporales, les pagaron menos que hombres, y una vez que la guerra termino, fue asumido que los hombres las substituirían y volverían al hogar o a los trabajos de nivel inferior.

Durante estos años, había varios casos interesantes de las mujeres individuales que superaban las probabilidades para hacer contribuciones importantes a la ingeniería. La actriz famosa Hedy Lamarr, por ejemplo, seguía siendo co-inventor de un tipo de comunicación electrónica. Pero éstos eran individuos raros. En los años 40 y los años 50, las universidades de ingeniería comenzaron a eliminar barreras a las mujeres que dirigían a estudiantes. La gente tiene gusto de Thelma Estrin, pionera en el campo de la ingeniería biomédica y primer vicepresidente de la IEEE  de sexo femenino. Pero no fue hasta los años 70 que las mujeres comenzaron a incorporar la ingeniería en números más grandes. La educación de la ingeniería había cambiado después de la Segunda Guerra Mundial. El fondo para esta educación científica de la ingeniería podría ser dominó en las preparatorias y secundarias por los hombres y las mujeres, haciéndo más probable que las mujeres tendrían éxito como estudiantes de la ingeniería. En mediados de los años setenta las mujeres abarcaban solamente cerca de 1.5% de estudiantes de la ingeniería del nivel de universidad. Por 1994 el número se había levantado a cerca del 15%. Aunque solamente han pasado dos generaciones desde que las  mujeres se incorporaron la profesión de la ingeniería en grandes números, muchas de ellos han tenido carreras distinguidas. La profesión continúa abriéndose en un grupo más diverso de gente talentosa, y se beneficia consecuentemente.

 

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